• Histoire Générale

    world history

    Greniers, Brasserie et Pouvoir politique.

     

     

    Les premiers pouvoirs centralisés soucieux d'administrer leurs ressources ont couché par écrit leur vie matérielle sous forme de documents comptables très précis. Ces documents forment les plus anciennes archives de la planète.

    Chaque fois qu’on a pu les retrouver et les déchiffrer, elles parlent de la bière. Pour quelles raisons ?

    Hormis l’étendue de ses réseaux commerciaux, le pouvoir d’une cité-état dépend de la fertilité du territoire qu'elle contrôle [1].

    Une cité-état est une machine sociale qui convertit la richesse agricole en force militaire et en pouvoir politique. Si cette richesse est de nature céréalière – comme c’est souvent le cas –, la bière tient alors une place primordiale au sein d’une cité-état. Son rôle est à la fois technique (schémas de brassage), économique (gestion de la transformation des grains) et social (répartition de la bière/classes sociales).

    Si la cité-état "fabrique" du pouvoir avec de la richesse céréalière, la bière matérialise en retour cette puissance sous forme de pain-liquide-fermenté dont on contrôle la distribution sociale et l'affectation économique.

    A qui ? Soldats, gens d'armes, clergé, artisans et serviteurs du palais, commerçants, ouvriers et contremaîtres agricoles des domaines, tout ce personnel reçoit des rations de pain et de bière. Mais selon des règles précises.

    Les évolutions sociales et techniques qui conduisent les communautés agraires élargies vers des cités-états centralisées se traduisent pour la brasserie dans les lignes d'évolution historique suivantes : 

     

    • 1. La carte sociale des bières 
      • Une bière pour chaque classe sociale. Créer des types de bière et en spécialiser l'usage.
      • La densité d'une bière reproduit la différence de statut social. Densité = quantité de grains brassés pour un même volume final de boisson.
      • Des bières pour les hommes, d’autres pour les dieux. La bière devient la principale boisson des offrandes.
      • La bière devient la boisson des grands rituels dynastiques. Sa consommation cimente les grandes célébrations collectives.

     

    • 2. La production et le service de la bière dans les palais
      • Brasseurs et brasseuses au service des palais, nouveaux centres du pouvoir politique.
      • La protection des boissons contre les empoisonnements. La relative complexité des circuits de fabrication fait passer entre beaucoup de mains la bière des familles détentrices de pouvoirs
      • Echansons et service personnel du roi et de sa famille. Ceci découle de cela (protection contre les bières empoisonnées).

     

    • 3. Les artisans spécialisés au service des pouvoirs institutionnels (palais, temples)
      • Le palais : brasseur/brasseuse spécialisé(e). Brasser devient une activité professionnelle.
      • Les institutions religieuses et le service des dieux. La brasserie s'installe au coeur des sanctuaires religieux.
      • Marchands, grands commis et intendants contrôlent progressivement les circuits de la "brasserie commerciale" 

     

    • 4. Le développement de la brasserie en milieu urbain
      • Le cabaret et la brasseuse : brasser et vendre la bière sur place sont des activités féminines.
      • Le troc grains-bière et la revente des drêches impliquent une synergie avec les éleveurs.
      • La taverne et le tavernier : un commerce masculin.
      • Le commerce de la bière hors les murs de la cité. La bière devient objet d'échange avec des populations qui ne cultivent pas les grains.

     

    • 5. Les impacts techniques sur les méthodes de brasserie
      • Ingrédients intermédiaires pour brasser toute l'année.
      • Maîtrise du cycle de brassage et ses nombreuses variantes.
      • Pouvoir brasser plusieurs sortes de bière de qualité constante.
      • Calcul des ratios grains/ingrédients de brasserie
      • Calcul des ratios ingrédients/types de bière
      • Recyclage des sous-produits (drêches, ferments)
      • Distribution différenciée des diverses sortes de bière.
      • Conservation des bières : courte ou longue ?

     

    La dynamique politique et sociale d’une cité-état la pousse à étendre son pouvoir, son territoire et devenir un royaume, ouvrant le temps des conflits avec ses voisines aux ambitions concurrentes. Là encore, la gestion des greniers et la production de la bière sont stratégiques. Au sein des premières structures politiques complexes, la gestion des grains et des produits qu’on en tire, la bière notamment, devient un enjeu à la fois économique (contrôler les stocks, comptabiliser les entrées-sorties) et social (répartition selon chaque catégorie sociale, système de rations, différentes qualité de bière selon la classe sociale, etc.) et religieux (quelle part de bière et de pain pour les divinités ?). En retour, ces nouvelles contraintes sociales influencent les techniques de brassage. Il faut brasser tous les jours des bières de qualités différentes et respecter des ratios précis.

     

    Cinq grandes aires culturelles offrent dans le monde des archives suffisamment étendues dans le temps et l'espace. On peut y suivre les évolutions de la brasserie à chacune des phases précitées (communauté agraire, cité-état, royaume, empire) :

    1. le Proche-Orient ancien et les aires culturelles élamite, sumérienne et akkadienne
    2. l’Egypte protodynastique, Ancien et Moyen Empires en Egypte
    3. La Chine dans le bassin du Huang-He :  dynasties chinoises Shang, Zhou, Han, …
    4. L’Inde, depuis la civilisation de l’Indus jusqu’aux empires Maurya et Gupta
    5. Les Andes des royaumes pré-incaïques et de l’Empire des Incas

     

     

    Culture

    Bassin céréalier

    Cités

    Epoque

    Brasserie

    Proche-Orient

     

    Sumériens, Akkadiens

    Tigre, Euphrate

    Uruk, Obeid, Kish, Khafajeh, Ur, Nippur, Lagash

    4ème mil.

    bières d’orge et de blé-amidonnier

    Elam

    Susiane

    Suse, Tepe-Yaya

    4ème mil.

    bières d’orge et de blé-amidonnier

    Mésopotamie du Nord

    Euphrate

    Godin Tepe 

    3ème mil.

    bières d’orge

    Egypte

    Prédynastique

    Nil

    Abydos, Nagada, Hiérakonpolis

    4ème mil.

    bières de blé et orge

    Ancien empire

    Nil

    Memphis

    3ème mil.

    bières de blé et orge

    Moyen empire

    Nil

     

    2ème mil.

    bières de blé

    Inde

    Harappa, Mohenjo-daro

    Bassin de l’Indus

    Harappa, Mohenjo-Daro

    2ème mil.

    bières de blé, orge

    Inde védique

    Bassin du Gange

     

    1er mil.

    bières de riz, haricot

    Chine

    Périodes Shang et Zhou

    Bassin du Huang-He

    Erlitou, Erligang, Anyang, 

    2ème - 1er mil.

    bières de millet, blé et orge

    Période Zhou

    Bassin du Yangtse

     

    1er mil.

    bières de riz, haricot

    Amérique

    du sud et centrale

    Mésoamérique Maya et Toltèque

    Yucatan, Mexique centre

    Copán, Tikal, Palenque et Tula

    500-900-1200

    bières de maïs

    Royaumes pré-inca des Andes

    Andes (*)

    Chavín, Tiwanaku, Huari, Chimú

    500-900

    bières de maïs, quinoa, pomme de terre, patate

    Empire Inca

    Andes

    Cusco, Lima

    1200-1500

    Idem

     (*) La cordillère andine est une chaîne de plateaux secs coupés de hautes vallées fertiles, pas un bassin fluvial

     

    Quelques exemples historiques pris parmi ces 5 aires culturelles donneront un peu de chair à ces généralités. Si l'épanouissement de la Brasserie obéit à une logique sociale et technique, il présente aussi des variantes « régionales » importantes.

     

    ^                                >

     


    [1] Certaines cités-états se construiront plus tard sur le commerce maritime. Elles contrôlent des réseaux d'échanges, pas des territoires. Exemples : Tyr, Byblos, colonies grecques, cités maritimes de l'océan indien, …